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入局西甲版权打造DTC模式,这家新锐公司为何“逆流而上”?

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不出意外,近三年中国体育版权市场的新闻大多与解约和降价这两个关键词息息相关。老玩家潦草,版权泡沫进一步破灭,成为行业主旋律。在西甲与当代名城解约近两个月后,8月3日,西甲宣布与STREAMLINE MEDIA达成合作,推出专属APP La Liga+。此次合作也让初创媒体公司Streamline Media进入了公众视野。

“谁是流媒体?” “这家公司用版权做什么?” 带着这些问号,我们和公司创始人马可·韦伯聊了起来。

文/北李陈点点

编辑/尹浩南

在当前的中国体育内容市场,打造了一款看球的专属APP。La Liga+ 的突然推出让业界有些意外。

业界不仅对DTC内容分发模式在中国的发展前景持怀疑态度,也对Streamline Media的新进入者充满好奇——的确,这家成立3年的公司之前没有太多的体育运动. 路口。

2020年初,德国人Marco Weber来到中国开启新的创业之旅,Streamline Media成立。作为在好莱坞打拼多年的明星制片人,他认为优质的体育内容是实现新愿景的重要载体,而中国是实现这一愿景的理想之地。他的雄心和自信,在同事们给他取的中文名字——马可中,体现的淋漓尽致。

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Marco Weber 在西甲转播室调试设备

01 神秘的Streamline Media与背后的好莱坞“大佬”

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在Streamline Media成立之前,Marco的主要领域是影视行业。1990年代以来,马可一直在影视行业打拼,主要角色是制片人。

25岁那年,马可选择去好莱坞的发源地洛杉矶打拼。在这里,他和他的老朋友、著名灾难片导演罗兰·艾默里奇共同创作了许多经典的影视作品。1997年,马可和艾默里奇斥资2000万美元制作了一部世界科幻电影史上的经典之作——《十三楼》(The Thirteenth Floor)。

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《外星黑客》电影海报

1998年,Marco成立Atlantic Streamline,负责影视制作。根据 Imdb 的资料,马可作为制片人参与发行的影片有 14 部。而从他的职业生涯来看,《异次元黑客》的影响力是非常重要的。

目前,在体育事业线之外,马可还涉足影视娱乐,他的另一个公司名称是十三楼。据马可介绍,公司主要从事元界、NFT等产品和生态系统的建立和生产。

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右一:Marco,左一:Roland Emmerich

影视业务的辛勤工作经历,让马可对内容制作的技术变革情有独钟。在他职业生涯的早期,影视是他发挥技术可能性的试验场。现在,在他看来,影视已经不能满足他的技术要求了。因此,运动成了他的重心。

2016年,Marco和Emmerich共同成立了VR技术公司Vrenetic。主要产品为360°沉浸式视频直播和点播平台。核心技术引擎全部由Vrenetic团队打造。不过,Vrenetic 在竞争激烈的 VR 市场上并没有取得预期的进展。但这代表了马可对科技驱动优质内容的愿景,也为目前西甲+的上线奠定了技术基础。

2020年,马可来到了人生第三个努力的地方——中国。

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疫情严峻时期,依然认清中国市场潜力的马可并没有受到疫情的阻碍。二月春节后,他一个人来到北京,成立了流线传媒。据马可说,他是当时入住酒店的唯一客人。就这样,在一家空荡荡的酒店里,马可开始了他在中国的第一个工作日。

成立之初,马可和流线传媒的业务重点并不是在传统体育领域,而是在电竞领域。在之前的几次采访中,马可也提到了电竞的重要性,而流线传媒在电竞方面最大的动作就是与电竞赛事制作公司WePlay达成合作,在中国开展电竞赛事。制作。

不过,据马可告诉氪,经过几年对中国电竞产业生态的观察和研究,他认为流线传媒在这一领域的发展空间并不大。因此,Streamline Media专注于传统体育。

这一次,流线传媒能够与西甲达成合作,某种意义上也算是天时地利人和。近两年,重大体育赛事版权方在中国市场频频遇冷,提前终止合作的消息层出不穷。目前,国内各大联赛的版权价格已经达到冰点,有些赛事甚至在国内找不到合作转播平台。在这样的大环境下,流媒体作为平台方,在与IP方谈判时,无疑会拥有更大的议价能力。

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据悉,Streamline Media与西甲的合作并非传统的向IP方购买版权的模式。一方面,西甲提供优质的足球IP和内容;另一方面,Streamline Media负责技术、运营、制作和播出方面的投资。双方合作的收益是未来共同实现的增量。

在采访中,马可不止一次强调“不会做出单一的版权购买决定”。通过节省“传统模式”下高昂的版权采购成本,马可可以将投资投入到自己更看重的直播技术和内容体验上。

“流线传媒刚成立的时候,很多人说我不了解中国市场和体育版权,现在我们和西甲这样的领先IP达成了创新合作,我们也有西甲+这个产品。现在他们的想法它应该已经改变了。”

02 西甲+,DTC模式新探索

以这种方式启动西甲+是一个好的开始,但这并不意味着体育版权业务还能在中国市场继续下去。为西甲一个赛季的380场比赛打造一个独立的西甲+App,在很多业内人士看来,这是一个绝望的决定。那么,为什么Marco和Streamline Media能够确定这个发展方向呢?

要了解这其中的业务逻辑,需要从 DTC 模型入手。近年来,全球体育产业的重要发展趋势之一是DTC,Direct to Consumer,意为“直接面向客户的销售”。DTC的经营理念是,与其在其他方拥有的电商平台上销售或由经销商销售,不如通过官网、自建官网或自己直接销售给终端消费者,从而降低成本。分销商和第三方零售商。转售成本。

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通俗的讲,DTC的意思是“不让中间商做差价”,但这只是对DTC模型最浅的理解。DTC最大的优势在于能够让企业更好地满足消费者的多样化需求,讲好品牌故事,提升品牌价值。

“西甲+”APP的推出是DTC模式的体现。

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与此前的爱奇艺、咪咕等平台相比,版权方流线传媒以西甲+APP为大本营,以西甲赛事为动力,不断拓展这个大本营的基础设施。基础设施除了赛事直播外,还包括各种西甲衍生节目、评论区、数据中心等,意味着将微博、抖音、体育网站等平台的功能整合到一个APP中,最后是西甲内容生态。

社交平台成为主流后,不可否认,用户和粉丝这两种行为是分开的。虽然视频平台有自己的评论区,但其社区氛围不足以产生粉丝粘性,让用户可以将其作为参与比赛讨论的“主要基地”,流线传媒对“西甲+”的愿景是使其成为西甲内容的基础,并围绕比赛形成一个社区。

但马可的野心并不止于此。在他对 La Liga+ 的构想中,还有一个重要的愿景,那就是在职业赛事和业余赛事之间架起一座桥梁——未来,La Liga+ 应用不仅可以看到西甲和西甲的比赛,还可以成为基层足球、青少年足球培训媒体曝光平台。

要做到这一点,技术是必不可少的。如前所述,Marco一直认识到技术的重要性,并愿意进行持续的投资。基于之前积累的经验,Streamline Media也组建了一支规模庞大的技术开发团队,正是他们让La Liga+的推出成为可能。

不过目前的第一代西甲+版本相对简单,除了赛事直播内容和精彩看点外,其他功能都比较欠缺。但根据 Marco 的说法,他们将继续更新迭代应用程序并逐步为其添加功能。

“一开始它可能会因为太多的功能而臃肿,首先把产品拿出来很重要。”

更重要的是,在马可看来,传统视频平台在资源配置上相对分散,而像 La Liga+ 这样的 App 可以集中资源,为用户提供更深入的内容。从西甲签下六年合同的举动也可以看出,Streamline Media并非“急功近利”,而是以长远的思维运作。

西甲+技术实力最直观的体现就是其赛事转播。为全面优化用户收视体验,“西甲+”直播采用XR、MR虚拟演播室技术,将真实比赛与虚拟内容融为一体,让足球内容年轻化、潮流化。马可告诉氪体,“足球是一项老龄化运动,这一点毋庸置疑,但我们可能会用科技让它看起来更好,更符合年轻人的喜好。”

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2020年8月,参加北京线下行业论坛活动的马可

作为在影视行业打拼多年的老手,马可在内容的包装和宣传上有着无可比拟的优势。这种在影视方面的经验,也可以移植到体育赛事中。对MR技术的重视也是马克“内容思维”的体现。这或许是Marco和Streamline Media能够得到西甲认可的重要原因之一。

同时,西甲官方也对与Streamline Media的合作给予了全力支持。西甲执行董事 Óscar Mayo 表示:“西甲真正致力于与流媒体在 LaLiga+ 上的长期合作。我们决心将其发展成为我们在中国的品牌、产品和内容的重要生态系统。精简媒体帮助我们创建和定义了 LaLiga+ 的概念,这款应用将在我们在中国的战略中发挥非常重要的作用,它会随着每个比赛日不断变得更好。”

值得一提的是,西甲+将只专注于中国市场。为此,马可组建了一支完全由中国人组成的年轻团队,目前团队规模在80人左右。马可表示,他的工作风格是“亲力亲为,参与活动制作的方方面面”。他还透露,自2020年2月以来,他离开中国的时间只有三个月。

从DTC产品的角度来看,本土化团队的重要性怎么强调都不为过。DTC的核心是直接面对消费者,为消费者提供定制化服务。国际化的视野加上本土化的中国团队,确保了Streamline Media能够更好地了解中国粉丝的内容偏好和需求,并灵活地做出调整。

03 体育版权未必是好生意,但元界是

在国内体育版权市场上,DTC模式是个新鲜事物,但在国外,很多联赛已经尝试过五大联赛国内版权,其中最著名的就是NBA推出的NBA League Pass。

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几个月前,拥有11年1100亿版权合同的NFL也宣布推出自己的直播应用——NFL+,试水流媒体。西甲总裁哈维尔·特巴斯也表示:“品牌应用程序是体育转播的未来。技术在体育界发挥着越来越重要的作用。”

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当然,说到国内版权市场,不管是什么模式,一个常见的问题就是“怎么赚钱”。

过去,顶级赛事的版权价格暴涨,但国内粉丝的规模和消费需求却跟不上,导致平台靠订阅费赚钱,入不敷出遇见。经过多轮疫情冲击,中国体育版权泡沫已经破灭,商业逻辑回归,是重构市场规则的时候了。目前,国内五大联赛的版权价格已经跌至冰点,各大平台也在寻求更合理的返款方式。

目前,无论是腾讯、爱奇艺、咪咕视频还是西甲+,核心业务收入仍以订阅费为主,采用免费和组合增值模式。其中,西甲+app年会费218元,月费30元,单场6元。Marco表示这是之前的价格,未来会根据数据继续调整。

但从以往的情况来看,单靠订阅费盈利的模式在中国已被证明是“行不通”的。马可也直言不讳。在他看来,未来2-3年,“单靠收订阅费是不可能在中国市场取得成功的,这也不是我们(Streamline Media)想做的。” 相反,未来如何长期可持续发展,是他反复思考的问题。

马可告诉氪,用原有的体育版权商业逻辑来做决策是不现实的。作为一个认同科技和体育数字化的人,马可非常重视未来元界和NFT所创造的新内容场景,以及随之而来的系统性商机。

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别忘了他的另一家公司十三楼主要专注于元界、NFT等技术的开发和应用。目前,这条业务线不涉及体育版权,但在马可的计划中,体育主题NFT的发行、体育元界的打造等,已经被提上了日程。把版权的逻辑放在这样一个更宏大的命题下,流线传媒进军体育版权的决定更加自洽。

不仅如此,马可还表示,西甲只是Streamline Media发展战略的一部分。目前,他们已经在与其他知名体育IP进行接触。如果进展顺利,未来一些知名体育赛事也将与Streamline Media合作,推出类似西甲+DTC模式的APP,构建更丰富的数字生态。

目前,业界对Streamline Media和La Liga+的未来仍持谨慎乐观态度。至于马可,他已经习惯了外界的质疑和疑惑。当他还在德国小镇的一家钢铁厂工作时,没有人认为他能在电影界站稳脚跟五大联赛国内版权,但他做到了。当他一个人从德国搬到洛杉矶时,没有人相信他能够在好莱坞扎根,但他再次做到了。

职业生涯的两次冒险和两次成功,让马可拥有了难得的“赢家”心态。这就是为什么他现在对自己在中国的新职业充满信心。他一直将自己视为挑战者,以坚定的眼光去挑战和解决行业的问题。的确,当前的中国体育产业需要这样的敢于投资、敢于打破原有游戏规则的破局者。

“我坚信中国是一个可以实现我的愿景的地方。未来我认为没有哪个体育平台只会靠订阅费赚钱,但会有更多的模式产生更新和迭代,而这是我想去探索的。”

西甲+和流媒体在中国的探索结果如何?时间会回答一切。